3 tipos diferentes de fagos y sus funciones


¿Sabías que hay 10 veces más fagos que bacterias? Si los fagos tuvieran el tamaño de un escarabajo, incluso cubrirían la tierra con una manta de varios kilómetros de profundidad. ¿Pero qué tipos de fagos existen en nuestro planeta? ¿Y por qué son tan importantes?

Los fagos son virus que infectan bacterias y se pueden encontrar literalmente en todas partes. Para entender por qué la investigación de fagos es tan importante, tenemos que echar un vistazo a los diferentes tipos.

Fagos Virulentos

El fago virulento, a veces también llamado "lítico", infecta a su objetivo y comienza su reproducción inmediatamente movilizando los recursos del anfitrión a su favor.

Los genes virales se expresan entonces en un orden muy preciso y estrechamente regulado. Las primeras proteínas producidas, las proteínas tempranas, son responsables de la multiplicación del fago y, en muchos casos, interrumpen la síntesis de proteínas celulares. Algunos fagos virulentos son incluso capaces de degradar el genoma del anfitrión y monopolizar el metabolismo celular para su propia reproducción.

Las proteínas tardías son esencialmente estructurales y sirven para ensamblar cápsides y encapsular los nuevos genomas. Una vez que se forman las nuevas partículas, un número que varía ampliamente según el tipo de fago, la bacteria es lisada por proteínas virales que degradan la pared celular. Los virus así liberados pueden iniciar un nuevo ciclo de infección.



Fagos Filamentosos

 Cuando se inyecta ácido nucleico (generalmente de una sola cadena) en la célula objetivo, se insertan las proteínas de la cápside. Una vez dentro del huésped, el genoma se replica abundantemente y se expresan los genes necesarios para la síntesis de proteínas estructurales.  

Las proteínas a su vez entrarán en la membrana citoplásmica y, junto con las proteínas estructurales insertadas en la membrana, formarán nuevos capsids. Los fagos se secretan entonces a través de la pared celular a través de un canal formado por tres especies de proteínas virales de acuerdo a un proceso que consume ATP.

A diferencia de otros tipos de fagos, los fagos filamentosos no matan a su huésped, sino que se liberan a medida que se replican. Esta característica interesante los convierte en las herramientas de elección en biología molecular.

Profagos

En la mayoría de los casos, el ADN viral se integra físicamente en el genoma del huésped y se copia con todo el genoma a medida que las células se dividen.

Este estado puede persistir durante varias generaciones y se dice entonces que la célula huésped es lisogénica. El estado de reposo se mantiene mediante un represor de las funciones líticas. Su función es garantizar la estabilidad del estado de profago y al mismo tiempo permitir que entre en la fase activa rápidamente cuando las circunstancias lo exijan.

Este es el caso cuando la bacteria está expuesta a una deficiencia o estrés que daña su integridad, por ejemplo. Luego, el profago sale de su estado de quiescencia y activa su ciclo replicativo como los fagos virulentos.

Los laboratorios R.E.D. están ofreciendo la prueba de Phelix Phage.

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